Gå til hovedinnhold Gå til søk

Sykkel- og folkefesten som setter byen på verdenskartet

Av Roger Marthinsen

Foto: Mo Industripark

Mo i Rana var igjen det perfekte vertskap, da Arctic Race of Norway-sirkuset dro fra Helgeland til Trondheim.

Like etter klokken 11 den 11. august 2022, i Fridtjof Nansens gate midt i Mo sentrum, gikk startskuddet for den niende utgaven av Arctic Race of Norway (ARN). Starten på et fire-dagers landeveisritt på sykkel, med Helgelands magiske natur som arena og kulisser under løpets to første dager.
Den første etappen både startet og endte på Mo, og var med sine 186,8 kilometer tourens lengste. Rana-ordfører Geir Waage fikk æren av å flagge deltakerne av sted, ut av sentrum og sørover langs E6. Etter å ha snudd i Elsfjord og passert Korgfjellet to ganger, returnerte de 100 syklistene til sentrum. Her ble rytterne heiet fram av lokalbefolkninga, som sørget for å gi utøverne den støtten de fortjener, og by tv-seere i nærmere 200 land på positive inntrykk av både by, folk og folkeliv. Da Axel Zingle spurtet til etappeseieren på åpningsetappen, var det noen tusen ranværinger som ga franskmannen drahjelp opp Sagbakken og over mållinja på Langmoheia.

 

Seks år siden sist

Dette var andre gang at Mo i Rana var vertskap for Arctic Race of Norway. I 2016 var byen arena for starten på den andre etappen. Sånn sett kan man si at byen og kommunen denne gangen var enda bedre forberedt på hva som kreves for å være et godt vertskap og leverandør av et prikkfritt arrangement.
Og Mo i Rana leverte nok en gang. Kommune og andre aktører samspilte tett med ARN. Og – ikke minst – nærmere to hundre frivillige stilte opp til dugnad, som vakter langs veiene, i gatene og på torgene.

 

Mer enn et sykkelritt

Et arrangement som ARN byr også på muligheten til å skape noe mer enn bare et sportsarrangement. Eller som ordfører Waage sa det på åpningsdagen, før han flagget rytterne av sted og noen timer senere ringte med bjella som markerte at det gjensto én runde rundt sentrum:
– Arctic Race of Norway er veldig mye mer enn et sykkelritt. Det er også et verktøy for utvikling og promotering av vår region, og det ønsker vi å bruke for det det er verdt.
Og denne muligheten visste en arrangør-by som Mo i Rana å benytte seg av:
I tillegg til sykkelrittet for proffene, ble det tråkket i gang et mini-ritt i bygatene for de aller minste.
Dagen før ritt-start arrangerte Bufetat, med lokale aktører som viktige medspillere, et flott familiearrangement.

I dagene før rittet fikk noen av byens fasader et estetisk løft gjennom et samarbeid om prosjektet Street Art Mo i Rana – et kunstprosjekt i regi av Rana Utvikling, utført av kunstnere fra Oslo Street Art. Næringsaktører og eiendomseiere stilte fasader til disposisjon som lerret, og kunstnerne brukte flatene til å fortelle Mo i Rana sin historie gjennom kunst. Prosjektet ga ikke bare noen av tv-bildene et visuelt løft under løpet, men har en varig verdi som ikke rullet videre sammen med resten av sykkelsirkuset, da det forlot byen. En av flatene som er brukt som lerret er Vikabandet; Norges lengste byggverk som er en industrikulturell institusjon som fortsatt har en viktig funksjon for Rana-industrien.

Næringsaktører og andre tok med seg sine produkter ut i boder i bygatene og skapte torgstemning i sentrum.
Kommunen bød på en egen folkefest på Nytorget, med konsert der både lokale og nasjonale artister sørget for musikalske opplevelser for både små og store. Høydepunktet for de yngste var utvilsomt Melodi Grand Prix-heltene Subwoolfer, men menyen var variert nok til at den mini-festivalen folkefesten ble, falt i smak også hos den voksne delen av publikum.

 

Verdens vakreste landeveisritt

Arctic Race of Norway er et landeveisritt på sykkel over fire dager, som har vært arrangert årlig siden oppstarten i 2013. Med Nord-Norges (og i år også en flik av Trøndelag) fantastiske natur som arena, er ARN også beskrevet som verdens vakreste landeveisritt. Og en av løpets gründere og daglig leder i Arctic Race of Norway, Knut Eirik Dybdal, var meget fornøyd da den niende utgaven av ARN rullet i mål i Trondheim, tre dager etter startskuddet gikk i Mo i Rana.
– Vi har hatt et godt samarbeid med alle fra første stund. Vi tar av oss hatten for måten vi har blitt tatt imot. Jeg tror vi må kunne si at dette er en av de beste utgavene av Arctic Race of Norway så langt, uttalte Dybdal i etterkant.

Video: Arctic Race of Norway

ARN fikk årets vinner opp på sykkelen

Arctic Race of Norway henger også høyt blant deltakerne. I 2013 – det første året ARN ble arrangert, vant Thor Einar Hushovd. Han er nå, sammen med Gunn-Rita Dahle Flesjå, en av ARNs fremste ambassadører. Og årets sammenlagtvinner, tromsøværingen Andreas Leknessund, fortalte til det internasjonale produksjonsselskapet som sendte tv-bildene ut til et hundretall land, at nettopp Arctic Race of Norway var noe av det som fikk han til å satse på sykkel.
– Jeg har sett på Arctic Race siden jeg var liten. Rittet er kanskje en av grunnene til at jeg valgte å satse på sykkel, og nå sitter jeg som vinner. Det er helt vilt, sa Leknessund, da sammenlagtseieren var sikret.

Verdens nordligste

Arctic Race of Norway, som er verdens nordligste internasjonale sykkeletapperitt, arrangeres i samarbeid med Amaury Sport Organisation (ASO), som også arrangerer ritt som Frankrike rundt og Paris–Roubaix.
Arctic Race of Norway var fra starten en del av UCI Europe Tour, men fra og med 2020-utgaven ble  rittet en del av UCI ProSeries.
Arrangementet har utviklet seg til det største sykkel-arrangementet i Skandinavia, og et av Norges viktigste sportsarrangement. ARN tiltrekker seg team fra Tour de France og noen av sykkelverdens største stjerner.

ARN er gratis å oppleve, tilgjengelig og inkluderende. Arrangementet forutsetter ingen krevende infrastruktur eller anlegg; i Arctic Race of Norway benyttes verdens vakreste stadion – de slående vakre veiene og det ville, vakre landskapet og naturen disse veiene broderer seg gjennom i Nord-Norge.